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Una visita al Londres de Sherlock Holmes

Hace falta sólo una pizca de intuición detectivesca para seguir los pasos de Sherlock Holmes en el Londres victoriano donde el detective más famoso de la ficción resolvió infinidad de casos. Con la llegada a la gran pantalla de la película Sherlock Holmes, la agencia nacional de turismo británica, Visit Britain, ofrece una ruta por itinerarios desde Londres a Liverpool y Manchester para recorrer las localizaciones de la exitosa película de Guy Ritchie, protagonizada por Robert Downey Jr. y Jude Law. Este es el recorrido que ofrece en Londres, con el que el viajero puede entrar en la casa que Holmes compartió con su inseparable doctor Watson, disfrutar de una cena en su restaurante favorito, o tomar una pinta en el pub que hace honor a su nombre.

La ruta por Londres que propone Visit Britain arranca, como la mayoría de las rutas dedicadas a Sherlock Holmes, en la estación de metro de Baker Street, donde uno se topa a la salida con la estatua dedicada al detective. Junto con la dedicada a Peter Pan en los jardines de Kensington, esta es la única estatua en honor a un personaje ficticio en Londres. Muy cerca de allí, en el 221B de Baker Street está el museo dedicado a Sherlock Holmes (el lugar lo utiliza también la película). Sir Arthur Conan Doyle eligió ese punto de Londres para situar la casa en la que vivirían desde 1881 hasta 1904 el detective y su amigo el doctor Wattson. El museo abre todos los días del año, excepto el 25 de diciembre, de 9.30 a 18.00 horas. El lugar está mantenido respetando las descripciones de Doyle en sus novelas. Allí el visitante puede sentarse junto al fuego en la butaca en la que el detective resolvía misterios mientras fumaba su pipa. O entrar en su habitación, y admirar el violín que tocaba a deshoras. Además, hay modelos de cera que evocan algunas escenas de los libros de Holmes.

Tras una parada para la comida el viajero se dirige al cementerio de Brompton , escenario utilizado para situar la escena de un crimen en la película de Guy Ritchie. A este cementerio, uno de los mejores de la época victoriana, se llega desde la estación de metro de West Brompton, en Chelsea. La visita al mundo de Holmes en la película no sólo incluye los lugares de las localizaciones, sino también otros símbolos que rodean a la película, como el pub propiedad de Guy Ritchie, construido en el siglo XVIII y situado en el Myfair, donde se propone cerrar el día con una pinta. La estación de metro más cercana es Green Park. Además de ser uno de los pubs más antiguos de la zona, es fácil encontrarse con estrellas tomándose una cerveza.

Al día siguiente, se propone comenzar por la iglesia de Saint Bartholomew the Great, en la estación de metro de Barbican. Las condiciones acústicas de esta iglesia hacen que haya sido elegida como escenario de varios filmes, como Shakespeare in Love. La siguiente parada es la catedral de St Paul (metro St Paul). La película rodó escenas en el interior y también transformó las áreas aledañas en el Londres victoriano para recrear las aventuras de Sherlock Holmes. La comida es en el Pub Sherlock Holmes, situado en Westminster (metro Charing Cross o Embankment). El lugar está decorado con objetos que hacen alusión al personaje de ficción y tienen una televisión que emite sin parar las películas y series de Sherlock Holmes.

Después de la comida, Visit Britain propone una visita guiada llamada Tras los pasos de Sherlock Holmes y que parte de la parada de metro de Embankment. El recorrido sitúa las localizaciones de algunas de las novelas y también la vida de Conan Doyle. El recorrido incluye desde Charing Cross a Covent Garden y que finaliza en un estudio que recrea el del detective y que está decorado con numerosos objetos donados por la familia de Doyle.

Antes de abandonar definitivamente el mundo de Sherlock Holmes nada como honrar al detective celebrando el fin del misterio cenando en el Simpson’s-in-the-Strand, en el Strand (estación de metro Charing Cross). Este restaurante elegante con 170 años de recorrido sirve comida tradicional en un ambiente clásico. Es el lugar donde uno puede imaginarse a Sherlock Holmes compartiendo una buena cena con su gran amigo Watson.

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Introducción al relato policial

Entre los grandes autores del género policial se distingue entre la escuela inglesa o novela-problema y la escuela norteamericana o de serie negra. A grandes rasgos, se diferencian en que, en la primera, el detective pertenece a un status social alto y se enfrenta al caso con calma, paso a paso, hasta esclarecerlo mediante el análisis. Por su parte, en la escuela norteamericana la violencia y el uso de las armas es habitual, incluso por parte del protagonista. Los hechos suelen ocurrir en sociedades pobres y deprimidas, y aparecen elementos como el racismo, la prostitución y, de manera incipiente, el tráfico de alcohol y estupefacientes.

Algunos de los autores insignes de la escuela inglesa, aparte del creador del género, Edgar A. Poe, fueron:

Arthur Conan Doyle, escritor escocés (1859-1930), padre literario de Sherlock Holmes, sin duda el investigador por excelencia, al que acompañaba y prestaba su perspicacia el doctor Watson. Son nueve las novelas protagonizadas por ambos: Estudio en escarlata (1887); El signo de los cuatro (1890); Las aventuras de Sherlock Holmes (1891); Las memorias de Sherlock Holmes (1892); El sabueso de los Baskerville (1901); El retorno de Sherlock Holmes (1903); El valle del terror (1914); Su último saludo (1908-17) y El libro de casos de Sherlock (1924-26). Todas estas obras están disponibles, en forma gratuita en formato pdf, aquí.

En la biblioteca de la escuela están disponibles la novela Estudio en escarlata, en la que Sherlock Holmes y Watson se conocen y deciden compartir unas habitaciones de alquiler, en Baker Street 221B; y algunos relatos sueltos, que no respetan el orden en que fueron publicados por el autor. Si querés disponer de algunas de las adaptaciones fílmicas para cine y TV de las obras de Conan Doyle, ya sabés: ¡pedíselo a tu profe preferido!

G.K. Chesterton, escritor inglés (1874-1936), creador del Padre Brown, un sacerdote católico de apariencia ingenua, pero de espléndida agudeza mental, que fue el investigador protagonista de más de 50 historias policíacas reunidas en cinco volúmenes entre 1911 y 1935: La inocencia del Padre Brown; La sabiduría del Padre Brown; La incredulidad del Padre Brown; El secreto del Padre Brown y El escándalo del Padre Brown.

Agatha Christie, escritora y dramaturga británica (1890-1976), la más conocida del género sin lugar a dudas con más de dos mil millones de libros vendidos en todo el mundo y traducida a cuarenta y cinco lenguas. Tremendamente prolífica, escribió más de 100 títulos, muchos de ellos llevados al cine como Asesinato en el Orient Express o Diez Negritos. Sus personajes más conocidos son Hércules Poirot y la anciana investigadora Miss Marple. Podés leer algunos de los cuentos de Agatha Christie, aquí.

George Simenon, escritor belga (1903-1989), es autor de más de 100 novelas y relatos protagonizados por el comisario Maigret, un hombre extremadamente simpático, aficionado a la comida. Cada caso que le toca resolver es la excusa perfecta para conocer las costumbres gastronómicas de la región en la que debe trabajar.

Por otro lado, la escuela norteamericana surgió en EE.UU. a partir de 1930, coincidiendo con la época de la Ley seca, que prohibía la venta de alcohol, y cuando los gángsters campaban por las ciudades estadounidenses. En la corriente de la novela negra destacan:

Dashiell Hammett, escritor estadounidense (1884-1961), quien dedicó toda su carrera a escribir novelas y relatos policíacos. Entre sus personajes más famosos están: el duro e irónico Sam Spade de El halcón maltés (1930), que encarnó como nadie Humphrey Bogart en la película del mismo título en 1941; la pareja de detectives, Nick y Nora Charles, de El hombre delgado (1934); y el Agente de la Continental de Cosecha Roja (1929). Otras obras suyas: La maldición de los Dain (1929) y La llave de cristal (1931). En nuestra biblioteca está disponible El halcón maltés.

Raymond Chandler, autor estadounidense de novela negra y guionista de cine (1888- 1959), creador del detective privado Philip Marlowe, llevado al cine en numerosas ocasiones. Algunas de sus novelas son: El sueño eterno (1939), también interpretada por Bogart en la gran pantalla en 1946; La dama del lago (1943); El simple arte de matar (1950) o El largo adiós (1953).

Patricia Highsmith, otras de las autoras más conocidas del género. Estadounidense (1921-1995), sus obras giran en torno a la culpa, la mentira y el crimen, marcadas por el pesimismo y la crueldad. Destaca principalmente a la hora de recrear personajes castigados y castigadores. Obras suyas son El talento de Mr. Ripley (llevada al cine en 1999, interpretada por Matt Damon y Jude Law); Suspense; A pleno sol (con versión cinematográfica protagonizada por Alain Delon en 1960) o El juego de Ripley.

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