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Introducción al relato policial

Entre los grandes autores del género policial se distingue entre la escuela inglesa o novela-problema y la escuela norteamericana o de serie negra. A grandes rasgos, se diferencian en que, en la primera, el detective pertenece a un status social alto y se enfrenta al caso con calma, paso a paso, hasta esclarecerlo mediante el análisis. Por su parte, en la escuela norteamericana la violencia y el uso de las armas es habitual, incluso por parte del protagonista. Los hechos suelen ocurrir en sociedades pobres y deprimidas, y aparecen elementos como el racismo, la prostitución y, de manera incipiente, el tráfico de alcohol y estupefacientes.

Algunos de los autores insignes de la escuela inglesa, aparte del creador del género, Edgar A. Poe, fueron:

Arthur Conan Doyle, escritor escocés (1859-1930), padre literario de Sherlock Holmes, sin duda el investigador por excelencia, al que acompañaba y prestaba su perspicacia el doctor Watson. Son nueve las novelas protagonizadas por ambos: Estudio en escarlata (1887); El signo de los cuatro (1890); Las aventuras de Sherlock Holmes (1891); Las memorias de Sherlock Holmes (1892); El sabueso de los Baskerville (1901); El retorno de Sherlock Holmes (1903); El valle del terror (1914); Su último saludo (1908-17) y El libro de casos de Sherlock (1924-26). Todas estas obras están disponibles, en forma gratuita en formato pdf, aquí.

En la biblioteca de la escuela están disponibles la novela Estudio en escarlata, en la que Sherlock Holmes y Watson se conocen y deciden compartir unas habitaciones de alquiler, en Baker Street 221B; y algunos relatos sueltos, que no respetan el orden en que fueron publicados por el autor. Si querés disponer de algunas de las adaptaciones fílmicas para cine y TV de las obras de Conan Doyle, ya sabés: ¡pedíselo a tu profe preferido!

G.K. Chesterton, escritor inglés (1874-1936), creador del Padre Brown, un sacerdote católico de apariencia ingenua, pero de espléndida agudeza mental, que fue el investigador protagonista de más de 50 historias policíacas reunidas en cinco volúmenes entre 1911 y 1935: La inocencia del Padre Brown; La sabiduría del Padre Brown; La incredulidad del Padre Brown; El secreto del Padre Brown y El escándalo del Padre Brown.

Agatha Christie, escritora y dramaturga británica (1890-1976), la más conocida del género sin lugar a dudas con más de dos mil millones de libros vendidos en todo el mundo y traducida a cuarenta y cinco lenguas. Tremendamente prolífica, escribió más de 100 títulos, muchos de ellos llevados al cine como Asesinato en el Orient Express o Diez Negritos. Sus personajes más conocidos son Hércules Poirot y la anciana investigadora Miss Marple. Podés leer algunos de los cuentos de Agatha Christie, aquí.

George Simenon, escritor belga (1903-1989), es autor de más de 100 novelas y relatos protagonizados por el comisario Maigret, un hombre extremadamente simpático, aficionado a la comida. Cada caso que le toca resolver es la excusa perfecta para conocer las costumbres gastronómicas de la región en la que debe trabajar.

Por otro lado, la escuela norteamericana surgió en EE.UU. a partir de 1930, coincidiendo con la época de la Ley seca, que prohibía la venta de alcohol, y cuando los gángsters campaban por las ciudades estadounidenses. En la corriente de la novela negra destacan:

Dashiell Hammett, escritor estadounidense (1884-1961), quien dedicó toda su carrera a escribir novelas y relatos policíacos. Entre sus personajes más famosos están: el duro e irónico Sam Spade de El halcón maltés (1930), que encarnó como nadie Humphrey Bogart en la película del mismo título en 1941; la pareja de detectives, Nick y Nora Charles, de El hombre delgado (1934); y el Agente de la Continental de Cosecha Roja (1929). Otras obras suyas: La maldición de los Dain (1929) y La llave de cristal (1931). En nuestra biblioteca está disponible El halcón maltés.

Raymond Chandler, autor estadounidense de novela negra y guionista de cine (1888- 1959), creador del detective privado Philip Marlowe, llevado al cine en numerosas ocasiones. Algunas de sus novelas son: El sueño eterno (1939), también interpretada por Bogart en la gran pantalla en 1946; La dama del lago (1943); El simple arte de matar (1950) o El largo adiós (1953).

Patricia Highsmith, otras de las autoras más conocidas del género. Estadounidense (1921-1995), sus obras giran en torno a la culpa, la mentira y el crimen, marcadas por el pesimismo y la crueldad. Destaca principalmente a la hora de recrear personajes castigados y castigadores. Obras suyas son El talento de Mr. Ripley (llevada al cine en 1999, interpretada por Matt Damon y Jude Law); Suspense; A pleno sol (con versión cinematográfica protagonizada por Alain Delon en 1960) o El juego de Ripley.

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